La química puede tener soluciones al problema de la basura plástica

La crisis de la basura plástica es difícil de resolver porque tiene muchas dimensiones: social, técnica y económica. Pero debido a que la química trajo el problema al mundo, no parece poco razonable buscar una soluciones químicas,

Soluciones químicas para un problema químico

El reciclaje necesita una renovación

El reciclaje de plásticos con microbios y gusanos está más lejos de lo que la gente piensa
Tal solución requerirá que los químicos de hoy en día averigüen cómo deshacer el duro trabajo de sus predecesores. Los polímeros que usamos como plásticos fueron diseñados para ser duraderos y estables. Son difíciles de romper a propósito.

Ahora, a medida que crece la necesidad de encontrar mejores formas de manejar los residuos plásticos, algunos investigadores están encontrando maneras de desmontarlos. Varias empresas han comenzado en la última década a capitalizar estos procesos.

Algunos métodos devuelven los plásticos a su forma monomérica con la esperanza de que los bloques de construcción recuperados puedan sustituir a los combustibles fósiles como materia prima para nuevos materiales. Otros procesos producen combustibles o aditivos para otros productos.

El desarrollo de nuevos métodos de reciclaje es especialmente importante ya que los tipos de polímeros que utilizamos han empezado a cambiar. Un número creciente de productos y aplicaciones, como los automóviles y las turbinas eólicas, dependen de la resistencia de los materiales compuestos hechos con fibra de vidrio y fibra de carbono.

Estos materiales utilizan resinas poliméricas que no pueden ser simplemente fundidas y re-formadas como otros plásticos, y los químicos están empezando a desarrollar métodos para reciclarlas en los laboratorios de investigación.

Basura para atesorar

No todos los plásticos son iguales cuando se trata de reciclar. Los polímeros de polietileno son los favoritos fáciles de manejar. El poli(tereftalato de etileno) (PET) y el polietileno de alta densidad son los plásticos más comúnmente reciclados en los EE.UU. Los productos hechos con estos plásticos están estampados con un símbolo de reciclaje que rodea los números “1” y “2”, respectivamente.

Cuando se estampan estos números, llamados códigos de identificación de resina (CIR), los plásticos pueden ser triturados, limpiados y rehechos en botellas nuevas o en materiales de menor calidad como la fibra de alfombra.

En el otro extremo de la escala, muchos programas de reciclaje en la acera ni siquiera aceptan el poliestireno (RIC 6), usado en el empaque de alimentos, en el empaque de maníes y en los cubiertos desechables. Al igual que los plásticos de polietileno, los residuos de poliestireno pueden ser procesados y reutilizados para hacer nuevos productos. Simplemente no sucede a menudo.

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