Por qué un protector facial puede no protegerlo del coronavirus

Los visores de plástico o visera protectora se usan mucho para proteger a la gente en tiendas, bares y salones de belleza del coronavirus. Pero, ¿es un visor suficiente protección contra la infección en el aire?
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Con un pulmón lleno de aire, se coloca en posición en el escenario elevado. Las luces están apagadas. Está tranquilo. Luego abre la boca para emitir un breve segmento de un aria de ópera.

Mientras lo hace, una fina niebla de pequeñas gotas de agua brota de sus vías respiratorias, las luces brillantes se apagan a un lado haciendo visibles sus movimientos giratorios. Con cada palabra que articula, la nube de gotitas avanza rápidamente antes de girar perezosamente en el aire un metro más o menos delante de ella.

Esta niebla es un aerosol simulado, compuesto de vapor de agua que ella respiró momentos antes de empezar a cantar. Aunque exagerado, está destinado a reproducir el fino rocío de fluido respiratorio que se libera cuando la gente habla, respira y canta.

Cada vez que pronunciamos un par de palabras, pulverizamos miles de gotas de aerosol, que en su mayoría son invisibles a simple vista, en el aire delante de nosotros. Cuando alguien se infecta con un virus respiratorio como el que causa el Covid-19, cada gota de aerosol puede contener miles de partículas virales, cada una con el potencial de infectar a otras personas cercanas que las respiren.

Ahora hay cada vez más pruebas de que los aerosoles transportados por el aire que llevan el coronavirus pueden desempeñar un papel importante en la propagación del Covid-19. La Organización Mundial de la Salud no considera que el Covid-19 sea una enfermedad de transmisión aérea, es decir, que pueda durar un período de tiempo significativo en el aire y seguir siendo infecciosa, pero muchos científicos creen ahora que sí lo es.

Un estudio reciente en un hospital de Florida, por ejemplo, determinó que se podía aislar el virus viable del Covid-2 a partir de muestras de aire de hasta 4,8 metros de distancia de los pacientes infectados.

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